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Pathologies

La Maladie d’Alzheimer, Définition, Signes et Traitements

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Définition De LA Maladie d’Alzheimer

La Maladie d’Alzheimer est un problème de neurodégénérative du système nerveux central. Elle se caractérise par une perte progressive et durable d’autonomie et des fonctions cognitives.

L’Alzheimer est caractérisée par un début insidieux et un abaissement continu des fonctions cognitives. Son évolution aboutit à une dépendance progressive et perte d’autonomie.

Actuellement, l’Alzheimer est la maladie la plus fréquente des maladies neurodégénératives.

Dans le monde, plus de 35,6 millions de personnes sont touchées par l’Alzheimer. Chaque année, on trouve 7,7 millions de nouveaux cas. Selon les prévisions de l’OMS, le nombre des personnes atteint devrait presque doubler tous les 20 ans.

On distingue 2 formes d’Alzheimer :

  • La forme sporadique (la plus fréquente) qui est multifactorielle et qui concerne 2 à 4% des plus de 65 ans
  • La forme familiale qui est d’origine génétique et qui concerne 1% des malades atteintes
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ÉPIDÉMIOLOGIE DE LA MALADIE D’ALZHEIMER

Aujourd’hui, selon le World Alzheimer Report in 2015, près de 35 millions de personnes sont atteintes d’Alzheimer au niveau mondial.

Des prévisions de l’OMS indiquent que ce nombre devrait presque doubler tous les 20 ans. En conséquence, le coût économique et social de la maladie d’Alzheimer va également s’accroître, à moins que des mesures de prévention ou curatives  ne soient rapidement établies. La plus grande augmentation des cas se fera dans les pays moyennement ou faiblement développés. Cela est dû en partie à une augmentation de l’espérance de vie, ainsi qu’à un manque  de politique de prévention et d’accessibilité du diagnostic.

Néanmoins, une bonne nouvelle dans les pays industrialisés (relativement) : certaines études mesurent une diminution de près de 20% des nouveaux cas par décennie depuis 1970, même si le nombre total de personnes touchés par l’Alzheimer continue d’augmenter.

Physiopathologie de la maladie d’Alzheimer

L’Alzheimer est une maladie qui résulte d’une lente dégénérescence des neurones ; elle débute au niveau de l’hippocampe (structure cérébrale essentielle pour la mémoire) puis s’étend au reste du cerveau.

Le cerveau présente 2 types de lésions provoquant une accumulation de protéines qui deviennent toxiques :

  • 1 : Des dépôts amyloïdes (ou plaques séniles) : dépôts de peptide bêta amyloïde sous forme de plaques.
  • 2 : Une dégénérescence neurofibrillaire : accumulation intraneuronale de fibrilles formées d’une protéine tau anormalement phosphorylée.

Il existe également des problème de la neurotransmission caractérisés par :

  • Un déficit d’acétylcholine altérant la transmission cholinergique.
  • Un accroissement des glutamates au niveau des synapses empêchant la détection du signal nerveux.

Facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer

Les facteurs de risque de l’Alzheimer sont :

  • La sédentarité.
  • Les facteurs génétiques.
  • L’âge.
  • Le sexe féminin (les femmes sont plus touchées).
  • Les facteurs de risque cardiovasculaires (hyperlipidémie, diabète, hypertension artérielle).

Au contraire, la stimulation du cerveau peut retarder les signes et leur sévérité : l’activité professionnelle stimulante, la poursuite d’études ou encore la vie sociale active stimulent le cerveau.

Signes cliniques de la maladie d’Alzheimer

Les signes cliniques de l’Alzheimer se caractérisent par un début insidieux et une évolution progressive.

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Le début de la maladie d’Alzheimer se caractérise par :

  • Une difficulté de nouveaux apprentissages et à faire des gestes usuels.
  • troubles des fonctions exécutives.
  • troubles de mémoire des faits récents.
  • Une désorientation temporo-spatiale.

La phase d’état de la maladie d’Alzheimer se caractérise par :

  • troubles de mémoire des faits récents et anciens.
  • Une désorientation temporo-spatiale.
  • Des troubles du jugement et du raisonnement.
  • troubles du langage(Une aphasie).
  • difficulté à réaliser les gestes du quotidien(Une apraxie).
  • non-reconnaissance de ses troubles, des lieux, des visages.(agnosie)
  • troubles du comportement.

La phase finale de la maladie d’Alzheimer se caractérise par :

  • perte de la marche, des chutes allant jusqu’à l’état grabataire.
  • Une perte de la communication verbale.
  • Des troubles de la déglutition.

Examens complémentaires

Les examens complémentaires de la maladie d’Alzheimer sont des tests de fonctions cognitives, des examens d’imagerie médicale et des examens biologiques par ponction lombaire.

Les tests des fonctions cognitives sont :

  • Le MMS (Mini Mental Status).
  • Le test de l’horloge.
  • Le test des 5 mots de Dubois.

Les examens d’imagerie médicale sont :

  • L’IRM cérébrale : permet d’éliminer d’autres causes et peut révéler des problèmes cérébrales associées à la maladie comme une atrophie de l’hippocampe ou une réduction du volume du cerveau.
  • Le TEP Scan (tomographie par émission de positons) : permet de voir les dégénérescences neurofibrillaires et  les plaques amyloïdes.
  • La ponction lombaire (PL):  permet de calculer certains marqueurs de la maladie dans le liquide céphalorachidien (LCR) :  la protéine tau et la peptide bêta amyloïde.

Diagnostics différentiels

Les diagnostics différentiels de l’Alzheimer sont :

  • Syndrome confusionnel.
  • Démences neurodégénératives.
  • Démences vasculaires.
  • Autres démences : neurochirurgicales, métaboliques et endocriniennes,  démences associées à des psychopathologies, démences infectieuses ou encore demandes secondaires à une intoxication.

Complications de la maladie d’Alzheimer

L’évolution de la maladie d’Alzheimer  se fait progressivement vers la dépendance et la grabatisation :

  • Aggravation de la dépendance.
  • Durée de survie moyenne diminuée.
  • Aggravation des troubles de mémoire allant jusqu’à la non-reconnaissance des proches.
  • Troubles du comportement, sphinctériens ou psychiques.
  • Dépression.

Traitements

La maladie d’Alzheimer possède juste des traitements symptomatiques, il a aucun traitement curatif.

Les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase sont indiqués aux stades léger à modéré afin de ralentir le processus. Leur but est d’augmenter le taux d’acétylcholine cérébrale (neurotransmetteur qui facilite la communication entre les neurones).

Les antagonistes du glutamate sont indiqués pour les stades modérés à sévère.

D’autres traitements symptomatiques peuvent être indiqués :

  • Les antidépresseurs pour le syndrome dépressif.
  • Les anxiolytiques pour l’anxiété.
  • Les benzodiazépines ou les neuroleptiques pour l’agitation.

De plus, il existe également plusieures traitements non médicamenteux :

  • Prise en charge pluridisciplinaire : IDE, médecin, AS, kiné, diététicienne, ext …
  • Stimulation cognitive.
  • Rééducation orthophonique et psychométrique.
  • Prise en charge sociale.
  • Maintien d’une vie sociale.
  • Alimentation équilibrée.

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